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天文学家首次观测到距地球3.6亿光年黑洞苏醒 开始吞噬周围物质

发布日期:2024-06-20 15:33:38浏览量:123

欧洲南方天文台(ESO)天文学家团队于今晨(6月18日)披露的研究报告指出,他们首次观察到了超大质量黑洞苏醒的过程。这个位于3.6亿光年外星系的超大质量黑洞,在沉寂多年后,突然开始大量吞噬周边物质,目前质量已达太阳的近百万倍。
"长期以来,它一直保持静止不动。"该研究的领衔专家,ESO天文学家博拉·桑切斯·塞斯表示,"然而,近期它的亮度出现了大幅变动,这与其往常表现出的任何正常现象都截然不同。自2019年12月的陡然增亮后,该黑洞现已被列入'活动星系核'(AGN)行列,其亮度是由大质量黑洞引发的。"天文学家首次观测到距地球3.6亿光年黑洞苏醒 开始吞噬周围物质_https://www.gysqd.com_新闻资讯_第1张
6月18日,欧洲南方天文台公布的图片显示,当这个黑洞吞噬SDSS1335+0728星系周围的气体时,不断增加的物质被吸入其中,使得星系发出强烈光芒。
超大黑洞苏醒,恒星或将被吞噬
黑洞因其极高密度而拥有强大引力,足以捕捉周围所有物质,甚至光线也无法逃逸。常见的黑洞类型包括恒星级黑洞(质量介于太阳的数倍至数十倍之间)、中等质量黑洞(质量在太阳的数百至数十万倍之间)以及超大质量黑洞(质量高达太阳的百万至数十亿倍)。
超大质量黑洞广泛分布于多数星系(包括我们所在的银河系)的中心地带。
"这些庞大的'怪物'通常处于休眠状态,难以直接观测。"研究的共同作者,智利迭戈波塔利斯大学的克劳迪奥·里奇解释道,"在SDSS1335+0728的案例中,我们得以目睹超大质量黑洞的苏醒,它开始疯狂地吞噬周围气体,变得异常明亮。"
若星系中心的超大质量黑洞正在"进食",一旦有恒星误入其势力范围,便可能遭受强大的潮汐力撕扯,进而被黑洞吞噬。此类现象被称为黑洞潮汐撕裂恒星事件(TDE)。
银河系中心,亦有一个超大黑洞
那么,究竟是何原因唤醒了这个超大质量黑洞呢?对此,桑切斯表示:"我们尚无确切答案。"
该研究的另一合作者,智利瓦尔帕莱索大学的天体物理学家洛雷娜·埃尔南德斯·加西亚提出,此乃星系内在自然规律所致。"众所周知,星系在其演化历程中历经活跃与宁静;而某些因素如恒星坠毁至黑洞,可能触发星系进入活跃期。"
银河系中心亦有一个超大质量黑洞——人马座A*(Sagittarius A*),距地球约2.6万光年,质量相当于太阳的400万倍。尽管相对平静,但偶尔仍会吞噬气体,并释放出X射线耀斑。
部分科学家将银河系中心的超大质量黑洞誉为"温和巨人",但未来某一天,它或许也将展现出狂暴的一面。埃尔南德斯表示,"人马座A*目前处于休眠状态,类似的情况或许终将降临于它。然而,鉴于我们与之相隔甚远,即便其被唤醒,我们也未必能察觉。"

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